Província Santa Cruz - Franciscanos - OFM - Belo Horizonte, MG
Santo Franciscano do dia: S. Paulo Suzuki S. Paulo Suzuki

Mártir japonês da Ordem Terceira de São Francisco (+1597), canonizado por Pio IX (08-06-1862).

Nascido no reino japonês de Ovari, convertido ao cristianismo por S. Leão Karasuma, ingressou na Ordem Terceira de São Francisco e desenvolveu grande parte da sua atividade apostólica na região de Meaco, colaborando ativamente com os franciscanos na difusão do cristianismo e na assistência aos doentes na qualidade de enfermeiro. Sujeitava o corpo a rigorosas penitências.

O edito que condenava à crucifixão os religiosos e seus discípulos foi rapidamente conhecido por toda a parte, e as florescentes cristandades do Japão deram admiráveis exemplos de fortaleza, comparáveis aos dos primeiros séculos da Igreja. Os cristãos, sentindo-se felizes pelo facto de darem a vida por Cristo, preparavam trajes de festa para o grande dia do martírio, dispostos a confessarem a sua fé e a selarem-na com o próprio sangue. Tanto em Meaco como em Osaka muitos cristãos apresentavam-se espontaneamente e corajosamente para serem incorporados na lista dos heroicos confessores da fé. Paulo, tal como os outros, suportou os vexames infligidos a todos durante a longa viagem de um mês até Nagasáki. E nos últimos momentos da vida demonstrou notável coragem convidando os infiéis presentes a converterem-se à fé cristã, e dirigindo aos verdugos palavras de perdão, como Cristo (Lc 23,34), com o que causou profunda e salutar impressão aos próprios pagãos. Depois dirigiu-se ao lugar da crucifixão, pronunciando também como Cristo as palavras do salmo: “Nas tuas mãos, Senhor, encomendo o meu espírito” (Lc 23,46).

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