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Santo Franciscano do dia: São Lourenço de Brindes São Lourenço de Brindes

Sacerdote e Doutor da Igreja, da Primeira Ordem Franciscana (1559-1619), canonizado por Leão XIII em 1881.

Lourenço Russo nasceu em Brindes no dia 22 de julho de 1559. Por ter perdido o pai quando era ainda criança, foi acolhido no convento dos Frades Menores conventuais, onde fez os estudos humanísticos. Ao morrer-lhe a mãe, tendo ele cerca de 14 anos, abandonou o seminário e a cidade natal e foi viver para Veneza com um tio paterno. Aí entrou em contato com os Frades Menores Capuchinhos e pediu que o recebessem na Ordem. Foi aceite, e após o noviciado e a profissão, feita em Veneza em 24 de março de 1578, estudou lógica em Pádua, e em Veneza filosofia e teologia. Dotado de inteligência excepcional e muito interessado em aumentar e melhorar os seus conhecimentos, dedicou-se a profundos estudos da Sagrada Escritura. Estudou as línguas bíblicas, em especial o hebraico e aramaico, com tal êxito, que deixava perplexos os próprios rabinos.

Ordenado sacerdote em Veneza, foi encarregado de leccionar teologia. E não tardou a granjear a estima dos confrades e das pessoas mais cultas, pela vida exemplar e pela ciência sagrada.

Valorizando as raras qualidades intelectuais de inteligência e memória, uniu à especialização teológica e bíblica um amplo conhecimento também de línguas vivas, o que lhe permitiu percorrer toda a Europa, levando a toda a parte, mormente às regiões mais atacadas pela heresia, uma sólida palavra de verdade, obediência e fé.

Foi várias vezes eleito ministro provincial, e finalmente ministro geral da Ordem, e nessa qualidade voltou a percorrer a pé parte da Europa em visita aos confrades, edificando a todos com o exemplo da vida e o estímulo da palavra. O segredo das suas forças inesgotáveis foi a terna devoção a Maria, cuja vida e privilégios descreveu em palavras inflamadas. As atividades já referidas, dentro e fora da Ordem, há que acrescentar a de escritor de numerosas obras apologéticas de exegese, sobretudo contra os luteranos.

Clemente VIII chamou-o a Roma para o enviar à Hungria, Boêmia, Bélgica, Suíça, Alemanha, França, Espanha e Portugal, como embaixador junto dos soberanos dessas nações cristãs, e como pregador duma cruzada contra os turcos, a fim de travar o seu avanço. Quando o exército cristão na Hungria conseguiu deter o crescente islâmico, Lourenço encontrava-se entre os soldados cristãos na vitoriosa batalha de Alba Regale, a incitar a todos, em diversas línguas, a defenderem e salvarem a cristandade. Depois da guerra, Paulo V enviou-o como embaixador da paz entre as potências cristãs sempre desavindas. E conseguia conquistar as boas graças até dos soberanos mais truculentos, com a humildade, a mansidão e a eloquência de homem habituado à oração e à penitência.

Em 1619 empreendeu a última viagem, à península Ibérica, em missão de paz junto de Filipe III. Morreu em Lisboa (Belém) com 60 anos, em 22 de julho de 1619. Em 1959 foi proclamado "Doutor Apostólico" por João XXIII.

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